Desvelan el vínculo biológico entre estrés, ansiedad y depresión

Al descubrir y bloquear el mecanismo responsable del vínculo entre estrés, ansiedad y depresión, no sólo proporcionan la primera evidencia biológica de una conexión sino que también se abre la vía al desarrollo de posibles fármacos para tratamientos más eficaces

Madrid (13- 04-10).- Científicos de la Universidad de Western Ontario en Canadá han descubierto el vínculo biológico entre estrés, ansiedad y depresión. Al identificar el mecanismo de conexión en el cerebro, la investigación muestra cómo el estrés y la ansiedad podrían conducir a la depresión.

El estudio que se publica en la edición digital de Nature Neuroscience, revela además, un inhibidor molecular desarrollado por el equipo investigador que podría proporcionar una nueva vía para tratar la ansiedad, depresión y otros trastornos relacionados

Los científicos, dirigidos por Stephen Ferguson y Ana Magalhaes, utilizaron un modelo experimental conductual y una serie de experimentos moleculares para revelar el mecanismo de conexión y evaluar el nuevo inhibidor.

Según explica Ferguson, los descubrimientos sugieren que podría existir una nueva generación de fármacos y dianas farmacológicas dirigidas selectivamente a la depresión y por ello a un tratamiento más eficaz. Tras descubrir el mecanismo, el siguiente paso para el equipo es ver si el inhibidor desarrollado se puede convertir en un agente farmacológico

El mecanismo de vinculación supone la interacción entre el receptor 1 del factor de liberación de la corticotropina (CRFR1) y tipos específicos de receptores de serotonina (5-HTRs). Nadie antes había conectado estos dos receptores en un nivel molecular y el estudio revela que CRFR1 aumenta el número de 5-HTRs en la superficie de las células del cerebro, lo que puede causar una señalización cerebral anómala.

Dado que la activación de CFR1 conduce a la ansiedad en respuesta al estrés y que 5-HTR conduce a la depresión, la investigación muestra cómo los mecanismos de estrés, ansiedad y depresión se conectan a través de procesos distintos en el cerebro. Además, el inhibidor desarrollado por el laboratorio de Ferguson bloquea a 5-HTR en el mecanismo para combatir la conducta de ansiedad y la potencial depresión.

Los investigadores explican que aunque el trastorno de depresión mayor a menudo se produce junto con el trastorno de ansiedad en los pacientes, las causas de ambos trastornos están muy unidas a las experiencias estresantes. Las experiencias de estrés pueden también convertir en más graves los síntomas de ansiedad y depresión.

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